Londres y el incendio de 1748. - arquitectura, urbanismo, infraestructuras...

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Londres y el incendio de 1748.

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  • Londres y el incendio de 1748.

    Londres, a lo largo de su historia, ha sufrido varios incendios bastante importantes. Yo destacar?­a tres, el Gran Incendio de 1666, el incendio de Bishopsgate y el que voy a tratar en este hilo: el incendio de Cornhill de 1748.
    Cornhill hoy. En esta zona fue en la que se inici?? el incendio.
    Â?2013 Google Inc.



    Breve historia de Cornhill.

    Cornhill, un distrito electoral situado en el casco antiguo londinense -lo que hoy es la City-, comenz?? a despuntar como centro financiero a comienzos de la Revoluci??n Industrial inglesa. Sus muchas tabernas y caf??s eran centro de reuni??n de comerciantes y armadores, por lo que pronto las usaron como lugares para realizar intercambios comerciales, tanto de acciones como de bienes tangibles. Famosos fueron, en este sentido, los caf??s Jonathan's () y Garraway's. Jonathan's -abierto en 1680-, por abundar en el tema, fue donde se fund?? la London Stock Exchange.
    Debido a toda esta actividad comercial, el distrito era un hervidero de tiendas con objetos cotidianos, de peque??os comercios y, por supuesto, de hostales y casas de inquilinos.


    El Exchange Alley.

    Pero me voy a centrar en una zona en particular, el Exchange Alley (), por ser el lugar en el que se inici?? el incendio. Hay que destacar que las casas de la zona ya no estaban construidas mayoritariamente en madera, puesto que se hab?­a aprendido la lecci??n en el Gran Incendio de 1666 -del cual hablar?? largo y tendido en otro hilo-, sino que la arquitectura en piedra ya era preponderante, como se puede ver en el siguiente grabado que corresponde al cruce entre Cornhill y Lombard Street. Ello no impidi?? que las llamas se propagasen casi a su antojo, ya que, como es de esperar, las medidas de seguridad antiincendios segu?­an siendo inexistentes.






    En el Exchange Alley, como en el resto de la zona, se encontraban much?­simos comercios minoristas, cafeter?­as y dem??s, pero el verdadero protagonista de esta historia es uno en concreto. Uno que, posiblemente, jam??s imaginar?­amos como el lugar desde el que se desencaden?? este incendio: la barber?­a del se??or Eldridge.
    En la barber?­a no solamente se cortaba el pelo a los caballeros londinenses de la ??poca, sino que se hac?­an pelucas -muy de por aquel entonces- y esto pudo haber sido el causante del incendio: la gran cantidad de material altamente inflamable contenido en una estancia que jam??s hab?­a sido pensada con ninguna medida de seguridad en mente. Y mucho menos para impedir la propagaci??n de un incendio.


    Mapa del Exchange Alley en 1746. Podemos apreciar la intrincada mara??a de calles y callejuelas,
    que luego se demostr?? perfecta aliada de las llamas debido a la proximidad de los edificios entre s?­.
    John Roque, 1746. Â?2001 MOTCO Enterprises Limited.






    El incendio.

    El 25 de marzo de 1748 se desat?? un incendio en la barber?­a del se??or Eldridge. Debido a la nula existencia de medidas de seguridad las llamas pronto devoraron su establecimiento, dejando tras de s?­ las primeras v?­ctimas: el propio se??or Eldridge, su esposa y sus dos hijas, as?­ como un viajante que se encontraba all?­. Por suerte, sus dos aprendices y la sirvienta pudieron escapar.
    Las llamas prosiguieron su recorrido hacia arriba, llegando al segundo piso hasta la vivienda del se??or Cooke, comerciante al por mayor e inquilino del sr. Eldridge, salt?? desde la ventana, parti??ndose la espalda en el impacto contra el suelo y falleciendo pocos d?­as m??s tarde en el hospital.

    El incendio, ya incontrolado, si bien se vio favorecido por los fuertes vientos que acontecieron esa ma??ana, cont?? con su mejor aliado en las paup??rrimas medidas de seguridad con las que se construyeron los edificios, aunque el caos de los primeros minutos tambi??n puso su granito de arena en obstaculizar las labores de extinci??n. Tambi??n se dieron casos de saqueos, por lo que las autoridades tuvieron que emplear la fuerza y, posteriormente, asegurar las pertenencias y mercanc?­as en el cercano edificio de la Royal Exchange.
    Aunque quiz??s la muerte m??s absurda de todas fue la de un viandante, apu??alado por un polic?­a tras negarse a ayudar en las tareas de socorro y extinci??n.


    Mapa de la zona afectada por el incendio publicado al d?­a siguiente en la London Magazine. En ??l se pueden observar las zonas da??adas
    en sombreado oscuro y las zonas destruidas, en punteado. Tambi??n se incluyen los establecimientos afectados y el nombre de su propietario.
    The London Magazine Â?2006-2013 David Hale / Mapco.




    Finalmente, el incendio se dio por controlado tras 10 horas de labores de extinci??n, pero tras de s?­ dej?? la friolera de 80 edificios destruidos y alrededor de una veintena de afectados. El siguiente mapa, basado en el anterior, nos ofrece con mayor claridad el alcance de incendio y el punto de origen del mismo. Curiosamente, el fuego no afect?? casi en absoluto a las mansiones de los banqueros y comerciantes situadas al otro lado de Lombard Street ya que el mencionado fuerte viento las protegi??.

    Obra del autor.




    Conclusiones finales.

    Tras el incendio, se concluy?? que -dejando a un lado el fuerte viento- hab?­a sido la propia arquitectura la que hab?­a favorecido su propagaci??n. Las llamas iban "saltando" de edificio en edificio por los techos, as?­ que se estableci?? que hab?­a que incluir una separaci??n f?­sica entre ellos por medio de un murete lo suficientemente alto. La separaci??n existente, m??s ornamental que pr??ctica, se demostr?? in??til para este cometido.


    Bibliograf?­a.

    The London Magazine: http://thelondonmagazine.org ().
    A new & correct plan of the (...): http://mapco.net/cornhill/fire.htm ().
    Exchange Alley, Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Exchange_Alley ().
    John Roque London, Westminster & Southwark: http://www.motco.com/map/81002/image...Picno=81002000 ().
    Jonathan's Coffee House, Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Jonathan%27s_Coffee-House ().
    El Gran Libro de los Mapas, "Desastre en Londres", Peter Barber. Ed. Paid??s. ISBN: 84-493-1922-6.

  • #2
    Espl??ndido reportaje y una gu?­a patr??n para la realizaci??n de art?­culos: inserci??n de fotos, permisos, fuentes... Gracias Crocodine.

    Nec timeas nec potes

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    • #3
      Gracias a ti por comentar, Blas. Mi pr??ximo hilo no s?? si ir?? sobre Londres o sobre Madrid... Lo m??s seguro es que vaya sobre Londres tras el incendio de 1666, porque para el de Madrid todav?­a estoy recopilando informaci??n.

      Tambi??n intentar?? hacer un listado de todos los comercios y viviendas afectadas por el incendio del que trata este hilo, m??s que nada porque me resulta curioso por c??mo viv?­a y a qu?? se dedicaba la gente en aquella ??poca.

      Comentario


      • #4
        Hablan de la conmemoraci??n del incendio de 1666. Pero -desde luego- este es el tema m??s adecuado para poner la noticia:
        Se ha construido una "Falla" (que ellos llaman "replica") para emular al Londres de hace 350 a??os.Y que quemar??n hoy en el T??mesis:

        Yo soy yo y mi circunstancia.

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        • #5
          Un art?­culo con fotograf?­as de la quema de la 'falla' que nos trae Interventor, as?­ como de la celebraci??n por Londinium:

          http://www.abc.es/cultura/abci-gran-...3_galeria.html

          Nec timeas nec potes

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